定义中世纪——“中世纪何时开始和结束?”

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  关于中世纪历史的最常见问题之一是“中世纪何时开始和结束?” 这个简单问题的答案比你想象的要复杂得多。

  目前,历史学家,作家和教育工作者对于标志着中世纪时代开始和结束的确切日期 - 甚至是一般日期 - 没有真正的共识。最常见的时间框架大约是500-1500 CE,但您经常会看到标记时代参数的不同日期。

  当人们认为中世纪作为一个研究期已经发展了数百年的学术研究时,这种不精确的原因变得更加清晰。曾经是一个“黑暗时代”,一个浪漫的时代和一个“信仰时代”,20世纪的历史学家将中世纪时期作为一个复杂的,多方面的时代接近,许多学者发现了新的和有趣的话题。中世纪的每一种观点都有其自身的特征,而这些特征又有其自身的转折点和相关的日期。

  这种状况为学者或爱好者提供了以最适合他个人的时代方式定义中世纪的机会。不幸的是,它也让新人对中世纪的研究产生了一定的困惑。

  定义中世纪——“中世纪何时开始和结束?”

  卡在中间

  “ 中世纪 ” 这个短语起源于十五世纪。当时的学者 - 主要是在意大利 - 被卷入一场令人兴奋的艺术和哲学运动,他们看到自己开始了一个新的时代,复兴了“古典”希腊和罗马的悠久文化。在古代世界和他们自己之间进行干预的时间是一个“中间”时代,可悲的是,他们贬低了一个人,并且他们自己也脱离了关系。

  最终这个词及其相关的形容词“中世纪”被吸引了。然而,如果明确定义所涵盖的术语的时间段,那么所选择的日期永远不会是无懈可击的。在学者开始以不同的方式看待自己的时刻结束这个时代似乎是合理的; 然而,这将假设他们认为他们是合理的。从我们相当后见之明的观点来看,我们可以看到情况并非如此。

  这一时期外表的运动实际上仅限于艺术精英(以及大多数意大利)。 他们周围世界的政治和 物质文化并没有从他们自己之前的几个世纪发生根本变化。尽管有参与者的态度, 意大利文艺复兴 并没有自发地突然爆发,而是前千年知识和艺术史的产物。从广泛的历史角度来看,“文艺复兴”不能与中世纪明确区分开来。

  尽管如此,由于Jacob Burkhardt和Voltaire等历史学家的工作,文艺复兴时期被认为是一个独特的时期。然而,最近的奖学金模糊了“中世纪”和“文艺复兴”之间的区别。将意大利文艺复兴当作一种艺术和文学运动,并将其在北欧和英国所影响的后续运动视为现实,而不是将它们全部集中在一个不精确和误导性的“时代”,现在变得更加重要。 “。

  虽然“中世纪”这个词的起源可能不再像以前那样具有重要性,但是中世纪时期存在于“中间”的观念仍然有效。现在将中世纪视为古代世界与现代早期之间的时期是很常见的。不幸的是,第一个时代结束和后来时代开始的日期并不清楚。从最重要和最独特的特征来定义中世纪时代,然后确定转折点及其相关日期可能更有成效。

  这为我们提供了定义中世纪的各种选择。

  帝国

  曾经,当政治历史界定过去的界限时,日期跨度476至1453通常被认为是中世纪时代的时间框架。原因是:每个日期都标志着一个帝国的衰落。

  在公元476年, 西方罗马帝国“正式”结束 时,日耳曼战 士奥多塞尔 废除并放逐了最后一位皇帝 罗慕路斯奥古斯都。奥多塞尔没有取得皇帝的称号或承认任何其他人,而是选择了“意大利之王”的称号,而 西方帝国 则不复存在。

  这一事件不再被认为是罗马帝国的最终目的。事实上,罗马是否倒闭,解散或演变仍然是一个争论的问题。虽然帝国的高度跨越了从英国到埃及的领土,但即使是最庞大的帝国,罗马的官僚机构既不包括也不控制大部分成为欧洲的国家。这些土地,其中一些是处女地,将由罗马人认为是“野蛮人”的人民占据,他们的遗传和文化后裔对罗马幸存者的西方文明形成的影响同样大。

  罗马帝国的研究 是 理解中世纪的欧洲重要,但即使其“落”可以无可辩驳地确定,其作为决定性因素的地位不再持有它曾经有过影响的日期。

  公元1453年, 东罗马帝国 在其首都君士坦丁堡入侵土耳其人时落下帷幕。与西方终点不同,这个日期没有争议,尽管拜占庭帝国已经缩小了几个世纪,而且在君士坦丁堡沦陷时,它已经超过了大城市本身已经超过两百年了。

  然而,与拜占庭一样重要的是中世纪研究,将其视为一个 决定 因素是误导。在其高峰时期,东部帝国包含的现代欧洲比西部帝国更少。此外,虽然拜占庭文明影响了西方文化和政治的进程,但帝国仍然非常谨慎地与在西方发展,失败,融合和交战的动荡不安,充满活力的社会分开。

  帝国作为中世纪研究的一个明显特征的选择还有另一个重大缺陷:在整个中世纪的过程中,没有 真正的 帝国在任何相当长的时间内都包含了欧洲的重要部分。 查理曼 成功地将现代法国和德国的大部分地区联合起来,但他所建立的国家在他去世后仅仅两代就闯入派系。 神圣罗马帝国 既不称为神圣帝国,也不称为罗马帝国,也不称帝国,其皇帝当然对查理曼所实现的土地没有任何控制权。

  然而,帝国的沦陷在我们对中世纪的看法中徘徊不前。人们不禁注意到日期476和1453与500和1500的接近程度。

  基督教

  在整个中世纪时期,只有一个机构接近统一欧洲所有地区,尽管它不是一个政治帝国,而是一个精神政治帝国。这个联盟是天主教会的尝试,它所影响的地缘政治实体被称为“基督教世界”。

  虽然教会的政治力量和对中世纪欧洲物质文化的影响的确切程度一直并且仍在争论中,但无可否认,它在整个时代对国际事件和个人生活方式产生了重大影响。正因如此,天主教会作为中世纪的决定因素具有有效性。

  作为西欧最具影响力的宗教,天主教的兴起,建立和最终破裂提供了几个重要的日期,可以作为这个时代的起点和终点。

  在公元306年, 君士坦丁 被宣布为凯撒并成为罗马帝国的统治者。在312年,他皈依了基督教,曾经非法的宗教现在变得比其他所有人更受青睐。(在他去世后,它将成为帝国的官方宗教。)几乎在一夜之间,一个地下邪教成为了“建立”的宗教,迫使曾经激进的基督教哲学家重新思考他们对帝国的态度。

  325年,康斯坦丁召集了 尼西亚议会,这是天主教会的第一个基督教会议。来自全世界各地的主教的召集是建立有组织的机构的重要一步,这个机构将在未来1200年内产生如此大的影响。

  这些事件使得325年,或至少在第四世纪初,成为基督教中世纪的可行起点。然而,另一个事件在一些学者的思想中具有同等或更大的重要性: 590年加入格雷戈里大帝的教皇宝座。 格雷戈里在建立中世纪教皇作为强大的社会政治力量方面发挥了重要作用,许多人认为没有他的努力使天主教会永远不会在中世纪时期取得它所掌握的权力和影响力。

  公元1517年, 马丁路德 发表了95篇批评天主教会的论文。在1521年,他被逐出教会,他出现在沃尔姆斯饮食之前, 以捍卫自己的行为。从机构内部改革教会实践的尝试是徒劳的; 最终, 新教改革 不可逆转地分裂了西方教会。改革不是一个和平的改革,欧洲大部分地区都发生了宗教战争。这些战争 在1648年威斯特伐利亚和平 结束的三十年战争中 达到高潮 。

  当把“中世纪”等同于基督教世界的兴衰时,后者的日期有时被那些喜欢包罗万象的时代观点视为中世纪的终结。然而,预示着天主教在欧洲普遍存在的结束开始的十六世纪事件更常被视为时代的终点。

  欧洲

  中世纪研究领域本质上是“以欧洲为中心”。这并不意味着中世纪主义者否认或忽视了在中世纪时代之外发生的事件的重要性。但是,“中世纪时代”的整个概念是欧洲的概念。欧洲学者在意大利文艺复兴时期首次使用“中世纪”一词 来描述他们自己的历史,随着对这个时代的研究的发展,这个焦点基本上保持不变。

  随着在以前未开发的领域进行的研究越来越多,人们越来越认识到欧洲以外的土地在塑造现代世界中的重要性。虽然其他专家从不同角度研究非欧洲土地的历史,但中世纪主义者通常会对他们如何影响 欧洲 历史进行研究。这是中世纪研究的一个方面,一直是该领域的特征。

  因为中世纪时代与我们现在称之为“欧洲”的地理实体有着千丝万缕的联系,所以将中世纪的定义与该实体的发展中的重要阶段联系起来是完全有效的。但这给我们带来了各种挑战。

  欧洲不是一个独立的 地质 大陆; 它是被称为欧亚大陆的较大陆地的一部分。纵观历史,它的边界经常发生变化,而且它们今天仍在变化。在 中世纪,它并不被普遍认为是一个独特的地理实体 ; 我们现在称之为欧洲的土地更常被视为“基督教世界”。在整个中世纪,没有任何一支政治力量可以控制整个非洲大陆。由于存在这些限制,定义与我们现在称之为欧洲相关的广泛历史时代的参数变得越来越困难。

  但也许这种缺乏特征的功能可以帮助我们定义。

  当罗马帝国处于高峰时,它主要由地中海周围的土地组成。当 哥伦布 历史性地航行到“新世界”时,“旧世界”从意大利延伸到斯堪的纳维亚半岛,从英国延伸到巴尔干半岛及其他地方。欧洲不再是狂野的,野性的边界,居住着“野蛮人”,经常是移民文化。它现在是“文明的”(尽管仍然经常处于混乱状态),政府基本稳定,建立了商业和学习中心,以及基督教的主导地位。

  因此,中世纪时代可能被认为是欧洲 成为 地缘政治实体的时期。

  “ 罗马帝国的垮台 ”(约476年)仍然可以被视为欧洲身份发展的转折点。然而,日耳曼部落迁徙到罗马领土开始影响帝国凝聚力(公元2世纪)的重大变化的时间可以被认为是欧洲的起源。

  一个共同的终点是15世纪后期,当向西 探索 新世界时,欧洲人开始了解他们的“旧世界”。15世纪也为欧洲地区带来了重要的转折点:1453年, 百年战争的结束 标志着法国的统一; 1485年,英国看到了玫瑰战争的结束和广泛和平的开始; 1492年,摩尔人被驱逐出西班牙,犹太人被驱逐出境,“天主教团结”占了上风。各地都在发生变化,随着个别国家建立现代身份,欧洲也似乎也有自己的凝聚力。

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